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The Kettle Valley ! Ouaaaaaah !!!

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Salut les amis de la Suisse et d’ailleurs¬†!

On esp√®re que vous allez tous tr√®s bien et que l’automne n’entame pas votre moral¬†! Allez bient√īt les skis sont dehors:-)
Nous allons bien¬†! Nous avons termin√© notre Kettle Valley et l’exp√©rience f√Ľt totale, m√©morable, incroyable, magique mais aussi tr√®s difficile sur la fin.
Mais avant de trop vous raconter, il nous semblait bien de faire un bref rappel de l’histoire qui gravite autour de cette mythique ligne de BC qui n’est pas forc√©ment bien connue par chez nous.

Au d√©but des ann√©es 1900, un grand nombre de mines d’argent et autres minerais se sont vues exploit√©es par les Hommes. Le probl√®me majeur de cette r√©gion (sud centre BC) r√©sidait dans le fait que pour rejoindre l’oc√©an pacifique (Vancouver), il n’y avait pas de moyens de transport. Les habitants devaient donc soit descendre au Sud aux Etats-Unis soit monter au nord pour rejoindre une autre ligne de chemin de fer. Pour des raisons de politique et d’√©conomie nationale, la conclusion qu’il fallait une ligne s’est rapidement impos√©e dans les esprits. Malheureusement, les politiques du moment ne voyant pas d’un tr√®s bon Ňďil un tel ouvrage, il fallut attendre une dizaine d’ann√©es pour trouver les personnes capable d’initier le changement. Nous sommes donc en 1912 lorsque les travaux commencent. La ligne est cens√©e, √† terme, rallier Castlegar √† Hope sur 700km. La difficult√© majeure r√©side dans le fait qu’il y a 3 vall√©es √† franchir, avec les cols, les lacs et les canyons qui vont avec¬†! Un ing√©nieur sp√©cialis√© dans les lignes canadienne est engag√© et c’est lui qui aura pour mission de trouver un chemin parmi tous ces monts et vall√©es. Andrew McCulloch s’investira √† l’extr√™me pour cr√©er ce qui aujourd’hui est affectueusement surnomm√© ¬ę¬†la merveille de McCulloch¬†¬Ľ. Il s’acharnera √† trouver un moyen de passer quoiqu’il en co√Ľte et ce malgr√© de nombreux obstacles que d’autres ing√©nieurs avaient qualifi√©s d’insurmontables¬†! Il va sans dire qu’il se passe de GPS, de tunnelier et autres mat√©riel high tec¬†! Pelles, pioches, dynamite et huile de coude sont les acteurs principaux sans oublier les quelques milliers d’hommes qui viendront y travailler. Seule la premi√®re guerre mondiale appellera quelques hommes √† quitter les lieux pour des raisons assez √©videntes que nous n’expliquerons pas. Parmi les quelques gros challenges relev√©s, il y a le Myra Canyon (sorte de W vu du ciel) o√Ļ seuls 18 ponts et quelques tunnels en viendront √† bouts ou encore les tunnels Othello (5 tunnels) perc√©s dans la roche et reli√©s par des ponts en bois…le tout align√© au millim√®tre sur 1,5km environ¬†! Une folie pour l’√©poque¬†!
Il f√Ľt aussi tr√®s difficile de respecter les 2% de pente maximale pour un train de l’√©poque alors que les d√©nivel√©s √©taient souvent sup√©rieurs √† 600m¬†! Bref, il existe quelques ouvrages dont nous nous sommes encombr√©s afin de rendre notre exp√©dition aussi instructive que sportive¬†! Si vous voulez des r√©f√©rences (ISBN)….demandez-nous¬†! Bon c’est en anglais mais…√ßa vaut le coup¬†!La ligne a peu √† peu cess√© de fonctionner en raison de l‚Äô√©mergence du trafic routier (plus efficace et rapide). Quelques trains de marchandises ont encore circul√© sur la fin mais en 1985, la ligne a √©t√© officiellement ferm√©e. Elle est d√©sormais en grande partie sur la trace de la c√©l√®bre Trans Canada Trail (succession de chemins p√©destres permettant de rallier la c√īte Est √† la c√īte Ouest) et il fait bon de la parcourir √† v√©lo, pieds ou cheval…..Mais pas en Quad bon sang de bonsoir ! ;-)))

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Nous avons donc commenc√© √† parcourir cette voie mythique jeudi pass√©…pass√©¬†! On a quitt√© une ville pour soudainement nous retrouver perdus dans la nature. Les points d’eau √©tant peu courant dans la premi√®re moiti√©, il nous a fallu rester vigilants pour ne pas tomber en panne s√®che¬†! La premi√®re nuit est arriv√©e tr√®s t√īt….on a trouv√© un joli endroit avec un pommier naturel et le coup de cŇďur √©tait total. On a sign√©¬†! Le jour d’apr√®s, le premier col √©tait franchi, suivi d’une gigantesque descente sur une pente aride et br√Ľl√©e par le soleil…plus de 35¬įC mais m√©t√©o magique et au final, un bain bien m√©rit√© dans la rivi√®re pour laver les cyclistes¬†! Top¬†! On arrive ensuite dans une charmante petite ville (Grand Forks) fond√©e par des anciens immigr√©s russes. On est cens√© y trouver les meilleur borscht du coin. C’est un soupe √† base de betteraves rouges et tomates. On a donc essay√©..c’est pas trop cher¬†! Mais une fois √† l’int√©rieur d’un petit bistrot, et apr√®s avoir trop bien mang√© et bien la surprise f√Ľt grande….notre addition √©tait pay√©e¬†! H√© oui par le monsieur de la table √† c√īt√© qui a eu un coup de cŇďur pour notre voyage et notre aventure….¬†! Et l’humilit√© de son geste √©tait √† la hauteur de sa discr√©tion et gentillesse….Bref….√©motion pour les deux Suisses que nous sommes.

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Nous sommes repartis le coeur et la t√™te remplis de joie¬†! Et accessoirement, l’estomac et la remorque de Johann remplis de nourriture¬†! Le d√©part est rude car la route est sableuse….ceux qui font du v√©lo comprennent ce que cela signifie…..Alors avec des bagages en plus…..cauchemar¬†! On avance gentiment et on atteint le 2√®me col. La descente est pas trop mal et on termine dans un camping en ville de Greenwood o√Ļ on partage le terrain avec un ours noir….un beau b√©b√© qui se balade √† quelques m√®tres de nous¬†! On a mis 30min √† planquer la nourriture avant d’aller au dodo¬†! On s’est aussi bross√© les dents en face d’une biche (7m) se demandant ce que nous faisions avec √ßa dans la gueule…..¬†!
Et ainsi se poursuit notre chemin….beaucoup de vent le lendemain…√† tel point qu’un cycliste que nous avons crois√© en partant le matin de Greenwood mais qui reste sur la route lui, se fait renverser par une rafale….la vid√©o t√©moigne de la force du vent¬†! On passe les 5000km, on se planque dans un visitor center mus√©e avec Wifi et on vous poste le dernier post! On reprend la route une fois le vent tomb√© et notre chemin croise celui d’un crotal qui nous accueille d’un violent coup de sonnette….Franchement √ßa change de les voir au Vivarium de Lausanne. Celui-ci, √Ęg√© de 5-6ans (aux nombres de sonnettes) est d√©j√† d’une taille honorable et ne semble pas du tout dispos√© √† partager son terrain avec nous. Marie est pass√©e √† 50cm de ses crochets….on insiste pas et on trace notre route.

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Encore quelques miles et on se trouve un joli coin de for√™t proche d’une rivi√®re….tentative de p√™che….on mange des p√Ętes¬†!:-)
C’est reparti pour un col¬†! √áa monte tranquille (jamais plus de 2%) et c’est beau¬†! Dans la mont√©e, on se fait rincer mais tant pis le sommet est proche¬†! On y trouve un camping gratuit¬†! Dans la mont√©e, on a rencontr√© des bikers qui dorment en h√ītel et font bouts par bouts le KVR. Eux descendent et nous on monte. Qu’√† cela ne tienne, ils remonteront 3h plus tard, √† la tomb√©e de la nuit pour nous amener du bois de feu qui br√Ľle trop bien. Sympa l’attention….ils ont probablement fait dans les 30km en voiture expr√®s pour nous¬†! Au matin, le toit est pli√©, et hop en route….du plat, de la descente l√©g√®re mais tellement bossel√©e qu’on plafonne √† 15km/h….l’√©tape est longue mais la travers√©e du Myra Canyon en vaut la peine¬†! Magique¬†! On termine notre √©tape par des bosses encore et encore….puis finalement, la chance nous sourit, nous sommes accueillis par 3 chasseurs dans leur mini cabane. Chemises √† carreaux, quad, fusils et cartouches sur la table du souper…tous les clich√©s¬†! Mais une bien belle soir√©e….dehors….-1¬įC¬†!
Le lendemain, heure de la chasse oblige, 7h, on roule¬†! On arrive t√īt en ville de Penticton…suffisamment pour nous offrir un chocolat chaud au Tim Horton’s. Il fait 20¬įC et on d√©barque avec bonnet (pas Marie), gants et veste GoreTex…..les gens, amus√©s, nous demandent si l’on vient du p√īle nord¬†!

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On profite de la ville pour donner un coup de nettoyage au v√©lo….Johann a cass√© sa cha√ģne le matin en partant….Les m√©caniques s’usent un peu quand m√™me….Au fait, actuellement, 3 crevaisons pneus arri√®re pour Johann, 1 pour Marie et 2 pour la remorque !
On fait cap sur Summerland (ville de vignerons et mara√ģchers) 15km au nord de Penticton. On rencontre Ruth √† qui nous demandons o√Ļ il y a un camping….r√©ponse….dans son jardin ! G√©nial…on y plante notre maison et partage une super soir√©e autour d’un bon repas et d’une bouteille de….tenez-vous bien…..de pinot noir ! Mmmmmh ! Au milieu de la nuit…r√©veil humide…..h√© oui, il y a un syst√®me automatique d’arrosage ! Mdr !
On poursuit notre bonhomme de chemin en route pour l’avant-dernier col. La mont√©e est longue….longue….longue mais c’est sympa ! On plante la maison au pied d’un barrage et on fait un √©norme feu ! Encore une descente bumpy nous am√®ne √† Princeton que nous traversons sans trop nous arr√™ter….on file en direction du dernier col. Dernier col que nous parcourons en bonne partie sous la pluie…….Mais le moral est toujours au beau ! Une fois au sommet, on se dit que le plus dur est fait et qu’il ne reste que la derni√®re descente…..Ouais admettons ! Faut avouer….on a merd√© ! ūüėČ En fait, il reste une mini descente….un autre col et une √©norme descente sur Hope o√Ļ la ligne a √©t√© compl√®tement laiss√©e √† l’abandon….ou pas loin ! Nos belles pr√©visions se transforment en une dure r√©alit√©…..de 3-4h de descente, on passe √† deux jours avec 600m de D+ sortis de nul part ! Plusieurs tron√ßons de la ligne ont disparu dans des glissements de terrains ou autre ponts d√©truits. Certaines routes sont coup√©es d’acc√®s, d’autre interdites. Puis finalement, celles que l’on peut emprunter sont si raides que nos pulsations s’envolent et nos jambes explosent ! A la limite du p√©dalable parfois….√† la limite du humainement passable d’autre fois. Sur la vid√©o, vous nous verrez rire…..mais c’est nerveux ! R√©trospectivement, on se marre bien mais on s’est quand m√™me fait quelques frayeurs !
On termine la descente par une terrible d√©sillusion….on doit prendre l’autoroute car le dernier tron√ßon de la Kettle s’est √©boul√©….! Dur de terminer comme √ßa en plein trafic. Mais bon la satisfaction est grande car peu de voyageurs si charg√©s empruntent cet itin√©raire et encore moins le font en int√©gralit√© ! Donc on est un peu fiers…..et surtout super heureux !

On vous livre en pature une vid√©o faite avec le coeur, la t√™te, les jambes et surtout les moyens du bord ainsi que quelques photos dans la nouvelle galerie qui porte un nom √©vident ūüôā

Image de prévisualisation YouTube

Voil√†…maintenant en route pour Vancouver, Whistler et Vancouver Island….la m√©t√©o n’est pas avec nous ! Pluie et nuages…..

A bient√īt pour la suite de nos aventures ! ūüôā

Les LEGOs

10 Comments

  1. Tout simplement g√©nial!!!! Merci de nous faire vivre vos aventures….
    ben pour nous, √ßa y est, √ßa se termine, nous attendons notre vol √† Montr√©al…..
    Bonne continuation !!!!
    Lilotrifan

  2. Hi Marie & yohan

    Met you at chute lake at the cabin where you stayed with ken and I. We enjoyed your company very much. I hoe you did as well. We never got anything hunting yet but will keep trying.

    Keep in touch if would can.

    Randy & ken

  3. Excellent !!! ¬ę¬†mais qu’est-ce qu’on fout l√† !?¬†¬Ľ mdr !
    Des becs de là, les Colinets et Tout De Bon comme on dit (encore) ici.
    :o)

  4. Magnifique les amis!
    Vu la qualit√© des √©crits et la fa√ßons que vous avez de nous transporter dans vos r√©cis, vous devriez songer √† √©crire un livre relatant vos aventures d√®s votre retour! Je serais votre premier client en tout cas! En Suisse l’automne est cl√©ment avec nous, il fait encore beau et presque chaud;) mais ce week-end tout bascule. ūüėČ a bient√īt les amis!

  5. Salut Johann, bonjour Marie,
    Merci pour ce moment de bonheur en vid√©o. On est g√Ęt√©.
    Et √ßa c’est vraiment l’aventure. All√© je me repasse la s√©quence √†
    partir de 5min30 Trop magnifique Mdr..
    Une toute bonne continuation et vive les gorges du Nozon, au moins on peut rester sur le vélo.
    En pensée

    Gérald

  6. Trop sympa votre vid√©o !! ūüôā

  7. Bonjour Marie et Johann,
    j’ai pass√© tout l’apr√®s-midi √† lire vos lettres, regarder les photos, les videos d√®s le d√©but – fantastique. Je vous admire et je vous f√©licite!
    Et bonne continuation, je me réjouis déjà de vos nouvelles futures!
    Amitiés
    Catherine

  8. Quel bonheur de vs entendre!!! Ca me donne encore plus envie de venir faire un bout de route avec vs ;-)! Oui tout est si bien √©crit bravo et merci! Je vous souhaite encore plein de magiques moments! Profitez bien et gardez ce moral d’acier,bravo! Sylvie

  9. coucou les solides !
    j’aimerai bien ausssssiiiiiii faire un bout de route avec vous mais j’aurai peur de m’encoubler √† un crotale pour tomber contre un ours. Oh la la, regardez bien o√Ļ vous mettez les pieds surtout. Merci pour les photos et surtout pour la video, c’est cool de vous voir et de vous entendre
    En Suisse, gris et pluie pour ce mardi matin. Dehors ! Dans le coeur, il fait plut√īt du soleil. On vous √©√©√©√©√©√©mmmmme ūüėČ

  10. pendant la sieste de ma petite Charline, j’ai √† nouveau regarder vos photos et vos vid√©os, encore merci pour les bons moments pass√© √† vous regarder vivre vos aventures. Ne perdez pas courage continuez √† alimenter votre site, nous sommes tr√®s nombreux √† attendre de vos nouvelles. Gros gros bisous √† vous deux.

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